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Usos beneficiosos de los rayos Gamma

Usos beneficiosos de los rayos Gamma


Los rayos gamma son una forma de alta energía de radiación electromagnética. Pueden ser producidos en varias formas incluyendo el decaimiento de radiactivos isótopos de americio y otros elementos y por el bombardeo electrónico de un objetivo de metal. Los rayos gamma son similares a los rayos x en energía y el comportamiento y tienen suficiente poder para penetrar muchas sustancias sólidas y también causar daño a los sistemas vivos. Tienen un número de usos en la medicina y la ciencia.

Usos médicos

Los rayos gamma tienen diversos usos en medicina. El isótopo tecnecio - 99m se utiliza como un trazador radioactivo a imagen del flujo sanguíneo y otros eventos en el cuerpo. El gamma knife utiliza un arreglo semicircular de cobalto-60 radiactivo para producir un haz concentrado de rayos gamma que se dirigen a un punto específico en el cuerpo. Este equipo se utiliza generalmente para reducir o eliminar tumores del cerebro. La tecnología de proyección de imagen médica conocida como tomografía por emisión de positrones, o PET, también hace uso de rayos gamma.

Radiografía

Los rayos gamma tienen muy alta energía penetrante a través de objetos sólidos como el acero y el concreto. Por esta razón, los rayos gamma puede utilizarse de manera similar a los rayos x para la inspección radiográfica de unidades inanimadas tales como contenedores de carga. La aduana de Estados Unidos utiliza actualmente radiografía de rayos gamma para la inspección rápida de camiones y otros grandes transportistas de cruzar la frontera. Los rayos gamma también se utilizan para la inspección radiográfica no destructivo de soldaduras y de similares características en piezas de metal.

Astronomía

Muchos acontecimientos celestes importantes producen los rayos gamma, como supernovas, agujeros negros y llamaradas solares. Mediante el control de rayos gamma de diferentes áreas del universo que nos rodea, los astrónomos pueden aprender información importante acerca de la estructura del universo y los distintos procesos que seguir en el espacio exterior. Actualmente hay un número de estaciones de observación de rayos gamma que están ayudando a los científicos a entender el comportamiento de fenómenos como las estrellas de neutrón en galaxias lejanas.

Esterilización

Puesto que los rayos gamma son perjudiciales para los organismos vivos en grandes dosis, puede utilizarse para esterilizar una amplia variedad de artículos. Los rayos gamma tienen un número de ventajas sobre los medios más comunes de esterilización como calor o gas ya que no aumentan la temperatura y degradar elementos y pueden ser aplicados a través de empaquetado más. Muchos suministros médicos son esterilizados por rayos gamma, incluyendo instrumentos quirúrgicos, vendajes, envases plásticos y medicinas.