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¿Qué está hecho el cuerno de un rinoceronte?

¿Qué está hecho el cuerno de un rinoceronte?

El cuerno de un rinoceronte es distintivo, y el "rinoceronte" de nombre proviene de las palabras griegas para "nariz" y "cuerno." Pero a pesar de su tamaño y fuerza, el cuerno se compone principalmente de una proteína llamada queratina, la misma sustancia que forma uñas y el cabello humano.

Composición de cuerno

A diferencia de otros animales con cuernos, que tienen una base huesuda en queratina, rinocerontes tienen sólo minerales depósitos de calcio y melanina en el centro de sus cuernos, más parecidas a pezuñas y pico, según los investigadores de la Universidad de Ohio. El mismo estudio confirmó que los cuernos son afilados por perfeccionar, de manera similar a un lápiz. Variaciones en la composición de queratina cuerno rinoceronte, debido a la dieta y ubicación geográfica, pueden utilizarse igualmente para toma de huellas dactilares para identificar a los animales, permitiendo a los investigadores ecológicos como Raj Amin de la Sociedad Zoológica de Londres para determinar que un rinoceronte pertenecía a la población. Esta información es útil para funcionarios encargados de hacer cumplir la ley contra la caza furtiva ilegal.

Curación de Lore

El cuerno de rinoceronte una vez se cree que contienen propiedades medicinales, que van desde detener hemorragias nasales y dolores de cabeza para curar la difteria y la intoxicación alimentaria y mejorar la libido. Sin embargo, estudios realizados por suizo firma farmacéutica Hoffmann-La Roche y la Sociedad Zoológica de Londres disiparon afirmaciones que queratina rhino tiene algún efecto sobre el cuerpo humano, y usar los cuernos para fines medicinales ha sido ilegal desde 1993.

Caza furtiva y el comercio

Aunque los rinocerontes son una especie protegida en peligro de extinción, el valor de sus cuernos es la principal razón que todavía están siendo ilegalmente cazados. A partir de 2010, cuernos de rinoceronte se venden para £13.650 a £35.100 por 0,907 kilogramo en el mercado negro.