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Acerca de la enfermedad de Alzheimer - identificación y tratamiento

Acerca de la enfermedad de Alzheimer - identificación y tratamiento


En el pasado, la demencia que viene con la vejez se pensaba que Senilidad y fue escrita como parte del proceso de envejecimiento. Aunque algunas pérdida de memoria y problemas cognitivos forman parte de envejecer, en algunos casos, el déficit mental más grave puede ser un síntoma de una enfermedad específica. Una enfermedad, que es una condición común en los ancianos, es la enfermedad de Alzheimer.

Identificación

Según el Instituto Nacional sobre el envejecimiento, la enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia en los ancianos. También se llama demencia senil del tipo de la enfermedad de Alzheimer. Es degenerativa, incurable y es en última instancia fatal. Primero fue descrita en 1906 por el neuropatólogo alemán Alois Alzheimer.

Prevalencia

La enfermedad de Alzheimer se diagnostica más comúnmente en personas mayores de 65 años. También es una forma menos común, conocida como inicio temprano de Alzheimer, que puede afligir a personas tan pronto como los cuarenta. El Instituto Nacional sobre el envejecimiento se estima que entre 2,4 y 4,5 millones de estadounidenses tienen enfermedad de Alzheimer.

Causa

No se comprende bien la causa de la enfermedad de Alzheimer. Lo que los doctores saben, sin embargo, es que la enfermedad está relacionada con problemas con los agregados de la proteína. Estos agregados vienen en dos formas diferentes: placas amiloideas (que son formadas de una base de una mal plegada proteína llamada amiloide beta) y los ovillos neurofibrilares (que tienen una proteína llamada tau en su centro). Estas placas y ovillos neurofibrilares interfieran con la forma de las células nerviosas comunicarse entre sí y también puede ser tóxico para las células nerviosas, que conduce a los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer varían de persona a persona. Algunos de los síntomas, sin embargo, se consideran los síntomas de «fundamentales» de la enfermedad de Alzheimer. Uno de los primeros síntomas es la pérdida de memoria, que incluye cosas como olvidar detalles y conversaciones, olvidar donde se ha colocado un objeto y repitiendo afirmaciones. Conforme avanza la enfermedad, una persona con enfermedad de Alzheimer puede tener problemas con el pensamiento abstracto (por ejemplo, calcular saldos de cuenta bancaria), pagar facturas y perderse. Eventualmente el paciente puede tener delirios, paranoia, confusión severa y tiene problemas para hacer frente a situaciones o nuevas tareas de aprendizaje.

Tratamiento

Aunque no hay ninguna cura para la enfermedad de Alzheimer, hay algunos medicamentos que pueden retrasar el progreso de la enfermedad. Estos incluyen rivastigmina y donepezilo, así como la memantina y galantamina. Otros tratamientos incluyen terapia, tanto para el paciente y el cuidador. Esto es importante porque la enfermedad de Alzheimer puede ser muy estresante en la familia y los cuidadores.

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